isolamento mais

In fase di progettazione e di messa in opera, l’isolamento della casa, e degli edifici in generale, è una delle parti più delicate perché ha un grande effetto sui costi dell’energia, ma anche sul benessere fisico e la salute. Il calore scorre naturalmente da uno spazio caldo a uno spazio freddo e le nostre case soffrono di questo trasferimento. In inverno, l’aria calda dall’interno si sposta verso l’esterno e l’ambiente diventa freddo. In estate, l’aria calda si sposta dall’esterno verso l’interno e lo scalda. Si usano pertanto degli isolanti, ma non tutti sono adatti alla nostra salute.

Isolare con la fibra di vetro

La fibra di vetro è molto irritante: le minuscole fibre di vetro di lana isolante possono danneggiare la pelle e gli occhi. Un eccessivo contatto può provocare la dermatite da contatto irritante o l’infiammazione della pelle. Inspirare le fibre può anche causare difficoltà di respirazione. La vetroresina divenne popolare negli Stati Uniti poiché un altro materiale isolante – l’amianto – fu gradualmente messo fuori uso.

L’amianto

L’amianto, a differenza della fibra di vetro, è un materiale silicato naturale presente nelle rocce. Il suo uso risale agli antichi greci, che lo ammiravano per la sua capacità di sopportare temperature molto elevate. Infatti, l’amianto è resistente al calore, non evapora nell’aria, si dissolve in acqua o reagisce con la maggior parte dei prodotti chimici. Tutte queste proprietà lo rendevano particolarmente attraente per la costruzione di case e l’amianto è stato il materiale principale utilizzato per l’isolamento degli edifici dalla fine del XIX secolo e per gran parte del XX secolo.

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Ma già negli anni ’30 i rischi per la salute dell’amianto divennero chiari. Quando le fibre di amianto vengono rilasciate nell’aria, si dividono in pezzi microscopici. Una volta inspirate, le fibre di amianto saranno inalate in profondità nei polmoni , dove rimarranno per lunghi periodi di tempo. Durante questo periodo, le fibre irritano i polmoni e qualsiasi altra parte del corpo dove possono viaggiare, interrompendo così la divisione cellulare, interferiscono con la distribuzione dei cromosomi e cambiano il materiale genetico importante. Ciò aumenta le possibilità di sviluppare malattie come l’asbestosi, il mesotelioma e altri tumori. L’amianto è classificato come noto cancerogeno per l’uomo da parte di agenzie statali, federali e internazionali, e nuovi usi del materiale sono stati banditi nel 1989 dall’Agenzia per la protezione dell’ambiente.

Amianto e fibra di vetro: quanto sono cancerogeni?

L’amianto è un materiale naturale e la fibra di vetro è prodotta dall’uomo ma i due materiali vengono spesso confrontati perché sono entrambi fibrosi. Le fibre di vetro sono pericolose quanto l’amianto – a volte vengono definite come “l’amianto artificiale” o l’amianto del 20° secolo. Ma mentre le prime ricerche sui ratti negli anni ’70 affermavano che “il vetro fibroso di piccolo diametro è un potente cancerogeno”, le ricerche più recenti non sono così radicali nelle conclusioni [fonte: Montague].

La “Conferenza americana degli igienisti industriali governativi”, d’altro canto, sostiene che la fibra di vetro è “non classificabile come cancerogeno per l’uomo”, il che significa che non ci sono nemmeno dati per dire se causi o meno il cancro nelle persone [fonte: Yeshiva University]. Il “National Toxicology Program” degli Stati Uniti ha pubblicato il suo 13° rapporto sugli agenti cancerogeni nell’autunno del 2014, e mentre la sua entrata su alcune fibre di vetro (Inhalable) afferma che sono “ragionevolmente previsti per essere cancerogeni per l’uomo”, continua anche a dire che c’è talmente tanta differenziazione della produzione che devono essere fatte valutazioni complete caso per caso [fonte: NTP ].

La vetroresina è generalmente considerata sicura, se correttamente installata. Una volta installata, la vetroresina riposa in modo sicuro tra pannelli, cartongesso e intonaco – solo quando viene rimossa le fibre si disperdono nell’aria.

Isolare casa con materiali più sicuri: quali?

Nel frattempo, è bene suggerire modi più sicuri alternativi per isolare le case: come tutto ciò che include sughero, pannocchie di mais, cotone, mattoni, lana di pecora, fibra di canapa o fibre di legno. Questi materiali sono accomunati dalla grande traspirabilità e dall’ottima lavorabilità e sono salubri.

Il sughero per esempio è utilizzato in edilizia è resistente agli insetti, atossico, traspirante. Il sughero è ampiamente resistente: non viene infatti rovinato né da agenti chimici né naturali. È un materiale riutilizzabile e riciclabile e la traspirabilità non permette la formazione di condensa e, di conseguenza, la presenza di muffe. Ottimo per ristrutturare mansarde e sottotetti è indicato per i lavori di contenimento energetico e adatto per l’insonorizzazione, anche se un po’ costoso è sicuramente un materiale che non arreca pregiudizio alla nostra salute.

Anche la lana di pecora è un materiale dalle ottime prestazioni isolanti sia termiche che acustiche. È traspirante, elastico e climatizzante contro il caldo ed il freddo, con la capacità di depurare l’aria rendendo gli ambienti salutari. La sua caratteristica principale è l’igroscopicità: respinge l’acqua liquida ma assorbe vapore acqueo fino al 33% del suo peso. Lo rilascia gradatamente favorendo la regolazione naturale dell’umidità degli ambienti. Riduce il rischio di condensa e di conseguenza i danni alle strutture a vantaggio del nostro apparato respiratorio e tenendo lontani raffreddori, influenze e l’asma.

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Efficienza energetica in casa: la qualità fa la differenza. I materiali a tutela della salute


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1 COMMENTO

  1. Le lane minerali (lana di roccia e lana di vetro per isolamento) non sono cancerogene perchè non sono bio-persistenti ma bio-solubili.
    Ediltecnico ha già affrontato l’argomento in un articolo https://www.ediltecnico.it/55053/lana-roccia-vetro-sicurezza-prodotti/ che riprende le conclusioni della IARC (International Agency for Research on Cancer, massimo esperto in materia ed afferente all’Organizzazione Mondiale della Sanità), dell’Unione Europea e del Ministero della Salute (qui maggiori info http://www.fivra.it/it/approfondimenti/27_fibre-artificiali-vetrose-fav-aggiornamento-delle-linee-guida-del-ministero-della-salute).
    Il presente articolo, invece, cita l’americano National Toxicology Program; andando a leggere il loro rapporto (qui l’ultimo https://ntp.niehs.nih.gov/pubhealth/roc/index-1.html) si vede che le fibre respirabili e bio-persistenti (dunque non le lane minerali) sono “potenziali cancerogeni”.
    Ciò è noto da anni; anche IARC e UE classificano le fibre di vetro diverse dalle lane minerali (ad esempio le micro-fibre speciali di vetro, utilizzate in applicazioni industriali) come “potenziali cancerogeni”.
    Le lane minerali non sono nemmeno classificate irritanti: possono invece causare prurito, al pari di molti altri prodotti per sfregamento meccanico, fastidio al quale si ovvia seguendo le indicazioni valide per ogni tipo di lavoro edile (utilizzare indumenti da lavoro, mascherina usa-e-getta, guanti da lavoro, eventualmente occhiali protettivi).
    Inoltre, è errato anche sostenere che le fibre di vetro sono pericolose quanto l’amianto; tutti gli enti sopracitati classificano l’amianto (“asbestos”) come “cancerogeno certo” (il livello più pericoloso); nessun’altra fibra è classificata nello stesso modo.
    Infine, prima di decidere di utilizzare un prodotto, è sempre bene leggere la scheda sicurezza dello stesso, si potrebbero fare delle scoperte interessanti (i materiali di origine biologica non necessariamente sono migliori degli altri…)

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